Зачем зебрам “шахматные” полоски

Назначение полос у зебры до сих пор остается предметом для жарких научных дискуссий.

Назначение полос у зебры

Ученые выдвинули три гипотезы, которые сильно отличаются друг от друга.

Часть ученых считает, что полоски помогают зебрам сливаться с пестрым пейзажем саванн и быть незаметными для хищников. Другие же полагают, что они необходимы для терморегуляции. Существует также третья версия – полоски нужны, чтобы защищать зебр от укусов кровожадных насекомых.

Зачем зебрам "шахматные" полоски

Где же истина, и для чего на самом деле зебрам полосатый окрас?

Спасают ли полоски от хищников?

На шахматной доске зебра со своей расцветкой легко бы затерялась. Но так ли хороша ее маскировка в условиях саванн?

В 2016 году американские ученые провели эксперимент для оценки расстояния львов и гиен до зебр в разное время суток.

Известно, что люди различают окрас животных с 50 метров в дневное время и примерно с 30 метров в сумерки. У хищников же эта дистанция намного меньше.

В безлунную ночь полосы зебр они видят с расстояния всего 9 м, поэтому даже в лесных районах полосатый окрас будет очень заметным и не спасет от нападений.

А на открытых пространствах саванны, где зебры проводят большую часть своей жизни, хищники находят их так же легко, как и добычу с однотонным цветом шкуры.

Кроме того, этим животным свойственно не прятаться от хищников, а убегать от них. И зачастую львы не испытывают никаких проблем, чтобы пообедать полосатым животным.

Полоски для терморегуляции

До 2018 года считалось, что с помощью полосок зебры регулируют температуру тела, когда жара достигает экстремальных отметок.

Ученые предполагали, что черные и белые полоски охлаждают тела животных, создавая вокруг них определенные потоки воздуха: он быстрее движется над черными полосами (поглощающими солнечные лучи) и замедляется над белыми.

Для проверки такой гипотезы провели эксперимент. Роль зебр выполняли металлические бочки с водой.

Часть бочек обтянули шкурами зебр, другие – шкурами коров и лошадей, третьи – раскрасили под всех этих животных. «Стадо» оставили на жаре на 4 месяца и регулярно делали измерения температур.

Какой же был итог?

Черная бочка нагревалась сильнее остальных, а белая оказалась самой холодной. Однако никакой разницы в температуре между бочками, завернутыми в полосатые черно-белые шкуры и серыми бочками не оказалось. Эксперимент повторяли несколько раз при разной погоде и скорости ветра, однако результат оставался одним и тем же.

Вывод ученых – полоски не имеют преимуществ в процессе терморегуляции. В белой шкуре зебрам было бы прохладнее.

Но, возможно, полосатая расцветка – как раз тот самый идеальный баланс. Когда маскировка и терморегуляция нашли золотую середину.

Защищают ли от насекомых

20 февраля 2019 года научный журнал “PLOS One” опубликовал итоги исследований, где была подтверждена гипотеза, озвученная в 2012 году. Согласно этой версии, черно-белые полосы защищают зебр от укусов мух и других насекомых.

Как же удалось это доказать?

Ученые хотели выяснить траекторию движения и частоту укусов слепней, а также реакцию лошадей и зебр на появление кровососущих насекомых.

Для чистоты эксперимента часть лошадей нарядили в своеобразные полосатые “пальто” и сделали их не отличимыми от зебр по запаху.

В результате,оказалось, что полоски не скрывают животных от слепней — они кружили над зебрами и “конями в пальто” так же часто, как и над белыми и вороными лошадьми.

Но полосы явно сбивали их с толку, когда они приближались к жертве и пытались сесть на тело животного. Насекомые переоценивали расстояние до зебр и лошадей в полосатых накидках. Они летели слишком быстро и в конечном итоге врезались в них. Поэтому, и кусали “полосатиков” гораздо реже, чем лошадей с однородным белым или черным окрасом.

Таким образом, полосы на шкуре зебры не мешают слепням приближаться к ней, но препятствуют посадке на тело животного.

Это открытие подтвердило гипотезу о том, что эволюционное преимущество полос зебры заключается в снижении числа укусов насекомых. А африканские насекомые – переносчики опасных заболеваний, в том числе, и смертельных.

Людмила Ефимова, специально для канала “Популярная наука”

Оцените статью, нам важно Ваше мнение:
( Пока оценок нет )
Redler.ru | Развлечение, психология, юмор
Добавить комментарии

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Зачем зебрам “шахматные” полоски
Вопросы, которые изменят вашу жизнь
Adblock
detector