Почему на Земле больше не появляется крупных форм жизни размером с динозавров

Карнотавр — суровый хищник, достигал в длину 9 метров, весил более 2 тонн. И он был всего лишь скромным середнячком среди других динозавров

Вопрос из заголовка недавно задал мне мой младший сын, который постигает азы окружающего мира на одноименном предмете в начальной школе.

Вопрос любопытный и не такой простой, как кажется, потому что у ученых нет однозначного единства мнений по этому вопросу. Но есть ряд весьма правдоподобных гипотез. Давайте их последовательно разберем.

У больших размеров есть очевидные преимущества. Если ты травоядный — меньше хищников рискнет тебя атаковать. Если ты хищник — ты можешь побороться за эксклюзивную добычу и разогнать конкурентов.

Проще путешествовать на большие расстояния и расширять свою территорию. Также крупному телу легче сохранять тепло. Однако у крупных есть ограничители — выше нагрузка на суставы и органы.

Раз крупным быть выгодно, почему современные животные не хотят увеличиваться в размерах?

Для начала уточню — речь, разумеется, о наземных животных. Потому что цари океана — киты, живут и здравствуют!

Почему на Земле больше не появляется крупных форм жизни размером с динозавров

Мамонты вымерли всего 10 тысяч лет назад (а островные мамонты — всего 5 тысяч лет назад) из-за изменения климата и воздействия человека. Слоны же пока прекрасно себя чувствуют и они, как видите на иллюстрации выше, не так то сильно отстают от динозавров.

Самое большое животное, которое когда-либо существовало, — это синий кит. И если по длине, теоретически, еще есть конкуренты — например, диплодок, то по весу точно нет. Длина синего кита достигает 33 метров, а масса превышает 150 тонн. Даже обычные кашалоты крупнее динозавров.

У воды есть очевидные плюсы — она создает дружелюбную экосистему для крупных форм жизни. И причин здесь две. Во-первых, давление на органы и скелет здесь намного ниже из-за выталкивающих свойств воды. И, во-вторых, морские животные напрямую никогда не конкурировали с человеком. С наземными же человек конкурировал за пищу. На крупных травоядных охотился, одновременно истребляя их и лишая пищи крупных хищников, которые проиграли конкуренцию человеку.

И здесь появляется первый сильный аргумент, почему крупные наземные животные на Земле не появляются и, скорее всего, не появятся:

Человек. Экосистема планеты изменилась настолько сильно, что у наземных животных в дикой природе просто не будет ресурсов, чтобы вырасти до гигантов.

Второй аргумент связан с доминацией млекопитающих на нашей планете.

Легкие кости. Гигантские динозавры относятся к подклассу диапсидов. Их важная особенность – полые кости, как у современной курицы (которая, как и все птицы, является близким родственником динозавров).

И из-за таких костей, тела динозавров были пропорционально намного легче, чем тела млекопитающих сопоставимого размера.

Почему на Земле больше не появляется крупных форм жизни размером с динозавров
За кадром фильма “Парк Юрского периода”. Режиссёр Стивен Спилберг и продюсер Кэтлин Кеннеди с макетом трицератопса

Рептилии могут немного увеличиваться в размерах от поколения к поколению и сейчас. Ученые полагают, что многие ящерицы станут крупнее (потому что теплый климат им дружелюбен). Но с динозавров они не вырастут, потому что в дикой природе уже не будет столько пищи.

Кислорода слишком много или слишком мало? В XX веке ученые считали, что динозавры были крупными, потому что тогда в атмосфере было больше кислорода.

По насекомым и многоножкам, например, это хорошо заметно. Выше концентрация кислорода – больше размеры насекомых.

Но вот незадача – в 2013 году минералог Ральф Тапперт из австрийского университета Инсбрука убедительно доказал, что во времена динозавров кислорода было даже меньше, чем сейчас!

Концентрация кислорода во времена динозавров в среднем не превышала 15% (придирчивые читатели могут привести в пример цифру в 19% и будут правы. Но столько кислорода пришлось лишь на конец эпохи). А в начале появления динозавров, так вообще, кислорода было всего 10%. Для сравнения, 10% – это примерно уровень кислорода в выдыхаемом воздухе! Или высоко в горах. Дышать долго таким воздухом человек не смог бы.

Ученые тут же “переобулись” и выдвинули новую атмосферную гипотезу. Углекислый газ, которого при динозаврах было больше, стимулировал рост растений. Ведь он нужен им для фотосинтеза! Растения растут быстрее (и это правда), значит быстрее пополняются запасы пищи для динозавров. Гипотеза, как минимум, интересная и тоже заслуживает внимания.

Теплокровность. Крупные динозавры не были однозначно хладнокровными, как, например, лягушки. Они были умеренно теплокровными — то есть могли вырабатывать тепло, хотя и не так эффективно, как млекопитающее. Тем выгоднее динозаврам было тепло сохранять!

А тепло у крупного организма расходуется эффективнее, чем у мелкого. Поэтому, в таком случае, быть крупным энергетически выгоднее!

Источник

Похожие статьи

Оцените статью, нам важно Ваше мнение:
( Пока оценок нет )
Redler.ru | Развлечение, психология, юмор
Добавить комментарии

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Почему на Земле больше не появляется крупных форм жизни размером с динозавров
13-секундное видео поднимет вам настроение на целый день
Adblock
detector